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  奧諾雷·德·巴爾扎克(Honoré·de Balzac,1799年5月20日-1850年8月18日),法國19世紀偉大的批判現實主義作家,歐洲批判現實主義文學的奠基人和杰出代表,法國現實主義文學成就最高者之一。他創作的《人間喜劇》(Comédie Humaine)共91部小說,寫了兩千四百多個人物,充分展示了19世紀上半葉法國社會生活,是人類文學史上罕見的文學豐碑,被稱為法國社會的“百科全書”。

  巴爾扎克原名奧雷諾-巴爾薩,1799年5月20日生于法國中部的圖爾城一個中等資產階級家庭。他的祖上本是農民,“巴薩爾”就是普通平民的姓氏。1789年得法國大革命和拿破侖時代給了第三等級成員包括平民發跡的機會,他的父親因善于經營而成為暴發戶,于是就將平民姓氏“巴薩爾”改成中古騎士姓氏才“巴爾扎克”,又在姓氏前加上一個標志貴門第的“德”。于是巴爾扎克就有一個“高貴的貴族出身”,這份虛榮,他一生都很看重。在作品中親近貴族,與此不無關系。

  1814年,15歲的巴爾扎克隨父母遷居巴黎。17歲入法科學校就讀,課余曾先后在律師事務所和公證人事務所當差,同時旁聽巴黎大學的文學講座,獲文學學士銜。20歲開始從事文學創作,以筆巴爾扎克名發表過許多不成功的劇本和小說。為維持生計,1825-1828年期間先后從事出版業和印刷業,皆告失敗,負債累累。經過探索和磨煉,巴爾扎克走上現實主義文學創作道路。

  1829年出版的長篇小說《最后一個舒昂黨人》,初步奠定了在文學界的地位。1831年發表的長篇小說《驢皮記》為他贏得聲譽,成為法國最負盛名的作家之一。他早有把自己的作品聯系成一個有機整體的設想。1841年他在但丁《神曲》的啟示下,正式把自己作品的總名定為《人間喜劇》并在《“人間喜劇”前言》中宣稱要做社會歷史的“書記”;認為社會環境陶冶人,因此應著力于“人物和他們的思想的物質表現”;要求作家具有“透視力”和“想象力”;注重對地理環境和人物形體的確切描寫。從1829-1849年,巴爾扎克為《人間喜劇》寫出了96部作品,包括長篇、中篇、短篇小說和隨筆等,分為《風俗研究》、《哲學研究》和《分析研究》三個部分。長篇小說《歐也妮·葛朗臺》(1833)、《高老頭》(1834)、《幻滅》(1837-1843)、《農民》(1845)、《貝姨》(1846) 等。

  巴爾扎克死的時候正五十歲,是由于夜里工作,熬夜不得不喝過量的咖啡,而患血熱癥死的。他曾用一句話概括自己:“一生的勞動都在痛苦和貧困中度過。經常不為人理解。”

  附:巴爾扎克葬詞

  各位先生:

  現在被葬入墳墓的這個人,舉國哀悼他。對我們來說,一切虛構都消失了。從今以后,眾目仰望的將不是統治者,而是思想家。一位思想家不存在了,舉國為之震驚,今天,人民哀悼一位天才之死,國家哀悼一位天才之死。

  諸位先生,巴爾扎克這個名字將長留于我們這一時代,也將流傳于后世的光輝業績之中。巴爾扎克先生屬于19世紀拿破侖之后的強有力的作家之列,正如 17世紀一群顯赫的作家,涌現在黎塞留之后一樣——就像文明發展中,出現了一種規律,促使武力統治者之后出現精神統治者一樣。

  在最偉大的人物中間,巴爾扎克是名列前茅者;在最優秀的人物中間,巴爾扎克是佼佼者之一。他才華卓著,至善至美,但他的成就不是眼下說得盡的。他的所有作品僅僅形成了一部書,一部有生命的、光亮的、深刻的書,我們在這里看見我們的整個現代文明的走向,帶著我們說不清楚的、同現實打成一片的驚惶與恐怖。一部了不起的書,他題作“喜劇”,其實就是題作“歷史”也沒有什么,這里有一切的形式和一切的風格,超過塔西陀,上溯到蘇埃通,越過博馬舍,直達拉伯雷;一部既是觀察又是想象的書,這里有大量的真實、親切、家常、瑣碎、粗鄙。但是有時通過突然撕破表面、充分揭示形形色色的現實,讓人馬上看到最陰沉和最悲壯的理想。

  愿意也罷,不愿意也罷,同意也罷,不同意也罷,這部龐大而又奇特的作品的作者,不自覺地加入了革命作家的強大行列。巴爾扎克筆直地奔向目標,抓住了現代社會進行肉搏。他從各方面揪過來一些東西,有虛像,有希望,有呼喊,有假面具。他發掘內心,解剖激情。他探索人、靈魂、心、臟腑、頭腦和各個人的深淵,巴爾扎克由于他自由的天賦和強壯的本性,由于他具有我們時代的聰明才智,身經革命,更看出了什么是人類的末日,也更了解什么是天意,于是面帶微笑,泰然自若,進行了令人生畏的研究,但仍然游刃有余。他的這種研究不像莫里哀那樣陷入憂郁,也不像盧梭那樣憤世嫉俗。

  這就是他在我們中間的工作。這就是他給我們留下來的作品,崇高而又扎實的作品,金剛巖層堆積起來的雄偉的紀念碑!從今以后,他的聲名在作品的頂尖熠熠發光。偉人們為自己建造了底座,未來負起安放雕像的責任。

  他的去世驚呆了巴黎。他回到法蘭西有幾個月了。他覺得自己不久于人世,希望再看一眼他的祖國,就像一個人出門遠行之前,再來擁抱一下自己的母親一樣。

  他的一生是短促的,然而也是飽滿的,作品比歲月還多。

  唉!這位驚人的、不知疲倦的作家,這位哲學家,這位思想家,這位詩人,這位天才,在同我們一起旅居在這世上的期間,經歷了充滿風暴和斗爭的生活,這是一切偉大人物的共同命運。今天,他安息了。他走出了沖突與仇恨。在他進入墳墓的這一天,他同時也步入了榮譽的宮殿。從今以后,他將和祖國的星星一起,熠熠閃耀于我們上空的云層之上。

  站在這里的諸位先生,你們心里不羨慕他嗎?

  各位先生,面對著這樣一種損失,不管我們怎樣悲痛,就忍受一下這樣的重大打擊吧。打擊再傷心,再嚴重,也先接受下來再說吧。在我們這樣一個時代里,一個偉人的逝世,不時地使那些疑慮重重受懷疑論折磨的人對宗教產生動搖。這也許是一樁好事,這也許是必要的。上天在讓人民面對崇高的奧秘,并對死亡加以思考的時候,知道自己做的是什么;死亡是偉大的平等,也是偉大的自由。

  上天知道自己做的是什么,因為這是最高的教訓。當一個崇高的英靈莊嚴地走進另一世界的時候,當一個人張開他的有目共睹的天才的翅膀,久久飛翔在群眾的上空,忽而展開另外的看不見的翅膀,消失在未知之鄉的時候,我們的心動中只能充滿嚴肅和誠摯。

  不,那不是未知之鄉!我在另一個沉痛的場合已經說過,現在 我也永不厭煩地還要再說——這不是黑夜,而是光明!這不是結更來,而是開始!這不是虛無,而是永恒!我說的難道不是真話嗎,聽我說話的諸位先生?這樣的墳墓,就是不朽的明證!面對某些鼎鼎大名的與世長辭的人物,人們更清晰地感到這個睿智的人的神圣使命,他經歷人世是為了受苦和凈化,大家稱他為大丈夫,而且心想,生前凡是天才的人,死后就不可能不化作靈魂!

  [法國]維克多·雨果

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